古文明

从长生不老梦到战场杀器,它在中国出生

见道网 2019年11月15日
  • 三国时期的技师马钧,用纸包火药的方法做出了娱乐用的“爆仗”,开创了火药应用的先河

中国是最早发明火药的国家,火药亦是中国之所以为四大文明古国的象征之一。从战国至汉初,帝王贵族们沉醉于长生不老的幻想之中,驱使一些方士与道士炼"仙丹"。古代炼丹家制药时,逐渐发现硫黄、 焰硝和木炭的混合物有燃烧和爆炸能力。因为是用硝石、硫黄和木炭这三种物质混和制成的,而当时人们都把这三种东西作为治病的药物,所以取名“火药”,意思是“着火的药”。三国时期的技师马钧,用纸包火药的方法做出了娱乐用的“爆仗”,开创了火药应用的先河。

隋代时,诞生了硝石、硫磺和木炭三元体系火药。黑色火药在唐代(9世纪末)时候正式出现。唐高宗永淳元年(682年)间的炼丹家首创了硫磺伏火法,用硫磺、硝石,研成粉末,再加皂角子(含炭素)。唐宪宗元和三年(808年)又发明了状火矶法,用硝石、硫磺及马兜铃(含炭素)一起烧炼。这两种配方,都是把三种药料混合起来,已经初步具备火药所含的成分。

唐朝末年,火药开始应用到军事上。人们利用抛射石头的抛石机,把火药包点着以后,抛射出去,烧伤敌人,这是最原始的火炮。后来人们将球状火药包扎在箭杆头附近,点着引线以以后,用弓箭将火药射出去烧伤敌人。还有把火药、毒药,再加上一些沥清、桐油等,捣在一起做成毒球,点着以后,用弓箭射出,杀伤敌人是后来的“万人敌”。

宋代时,沿袭唐朝传统,火药同样出现在战争中,人们将火药装填在竹筒里,火药背后扎有细小的“定向棒”,点燃火管上的火硝,引起筒里的火药迅速燃烧,产生向前的推力,使之飞向敌阵爆炸,这是世界上第一种火药火箭。之后又发明了火枪和枪,这些都是用竹管制成的原始管形火器,是近代代枪炮的老祖宗。

宋朝人远比唐代人会玩,火药不止运用于军事之中。宋代诸军马戏的杂技演出,以及木偶戏中的烟火杂技——药发傀儡。宋代演出“抱锣”、“硬鬼”、“哑艺剧”等杂技节目,都运用刚刚兴起的火药制品“爆仗”和“吐火”等,以制造神秘气氛。宋人同时也以火药表演幻术,如喷出烟火云雾以遁人、变物等,以收神奇迷离之效。编辑/赵静

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