古文明

大禹手中的治水神器究竟是个啥?

见道网 2021年11月21日
  • 古代的非凡人物大都与特定的器具联系在一起,如张飞手持丈八蛇矛,诸葛孔明形影不离鹅毛扇。大禹,历史地位比肩炎黄二帝,治水功绩彪炳史册,他靠的是什么神器呢?

我们现在所能看到的最早、最著名的大禹画像,来自山东省嘉祥县武氏祠的大禹画像。画像出自汉代,画面上大禹留有短须,身体后倾,头冠呈三角形,类似过去普通农夫戴的斗笠,全身衣着朴素,左手平伸,右手拿着一个短柄工具。

这种工具名叫耒耜(音磊四),在汉代以前被认为是一件东西。其实为两种器物的结合体,耒为上部,耜为下部,这个观点出自《说文解字》的作者、有“字圣”之称的汉代文学家许慎。耒耜据传是神农氏发明的,《周易•系辞下》载:“包牺氏没,神农氏作,斫木为耜,揉木为耒,耒耨之利,以教天下,盖取诸《益》”,意思就是说伏羲死了以后,神农氏兴起。砍断木头做成耜,烤弯木头做耒,把耒耜的利处教给天下百姓。现代的考古发现也证实耒耜确实是耒与耜结合的工具。

耒耜既可以做农活,又可以用于治水,是什么材质制成的呢?许慎以为耒和耜均为木制。东汉时期,比许慎更晚的另一位经学大家郑玄也认为上为耒,下为耜,但提出耜为金属制成。

耒耜作为古代的重要农具,用于翻土耕田和修筑河道,如果都是木质材料,显然很容易磨损,而且加工也存在困难;如果都是金属材质,其重量必然很大,古人虽然力量惊人,能拿起来耒耜也属不易,更别提干活了,所以柄(耒)为质地轻的木头,耜为金属材质显然更合乎情理。那么大禹的耜是铜质还是铁质呢?根据夏商周断代工程年表推算,大禹大约生活在约4100年前。根据《史记•封禅书》载:“黄帝作宝鼎三,象天地人。禹收九牧之金,铸九鼎。”古代鼎原为烹煮肉和盛贮肉类的青铜器具,被后世认为是所有青铜器中最能代表至高无上权力的器物,说明远古时期已经出现青铜器。考古发掘也支持铜的出现在大约7000年前。

20世纪70年代陕西姜寨遗址就发现了距今6600年至6400年前的黄铜片、黄铜管等金属物,当然这主要是黄铜,黄铜杂质多,性脆,不太适合作坚固的农具;同样在70年代甘肃林家遗址,出土了一件铜刀,该刀由锡青铜模铸而成,刀身薄厚均匀,短柄长刃,长12.5厘米,是我国目前发现最早的青铜器,距今约五千年,被誉为“中华第一刀”。青铜质地坚硬,具有较好的锻造性能和机械性能,所制工具锋利、耐用,除制作礼器外,可以作武器、农具等。在大禹前至少千年就出现了青铜器,其治水使用青铜工具几乎是必然的,效果也远非木质工具所能比。周代用青铜做的农具耜就十分普遍。

至于铁器,考古暂不支持大禹时期有铁器的存在,目前我国发现最早的铁器是在河北藁城和北京平谷发现的两件商代铁刃铜钺。(转载请注明见道网www.seetao.com )见道网工程栏目编辑/王霞 


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